Η κρυοθεραπεία με υγρό άζωτο, γνωστή και ως κρυοπηξία ή κρυοχειρουργική αναφέρεται στη χρήση ψύχους για την καταστροφή και αφαίρεση του παθολογικού ιστού, συμπεριλαμβανομένων και των καρκινικών κυττάρων. Πρόκειται για μια πολύ δημοφιλή, απλή, αποτελεσματική και ασφαλή θεραπευτική μέθοδο που ο ασθενής ανέχεται από μικρή ηλικία, χωρίς τοπική αναισθησία και που του επιτρέπει να επιστρέψει χωρίς περιορισμούς στις υποχρεώσεις του. Θεωρείται επίσης μοναδική αφού κατόρθωσε να υπερισχύσει πολλών άλλων εναλλακτικών θεραπευτικών μεθόδων και εξακολουθεί να αποτελεί μια έγκυρη επιλογή για μεγάλο αριθμό δερματικών νοσημάτων.

Κατά την επαφή του υγρού αζώτου με το δέρμα, κάτι που γίνεται είτε μέσω ψεκασμού είτε με probes επαφής προκαλείται ψύξη του δέρματος. Σε λίγη ώρα δημιουργείται οίδημα και ερυθρότητα στην περιοχή της θεραπείας και σε κάποιες περιπτώσεις είναι δυνατόν την επόμενη μέρα να εμφανιστεί φυσαλίδα. Ακολούθως σχηματίζεται μια εφελκίδα (κρούστα) η οποία αποκολλάται σε 7-12 ημέρες, ανάλογα με τη θεραπεία που προηγήθηκε.
Κατά την ψύξη του δέρματος προκαλείται ο σχηματισμός παγοκρυστάλλων εντός και εκτός των κυττάρων. Αποτέλεσμα αυτού είναι η στάση του αίματος εντός των αγγείων, η ιστική ανοξία και τελικά η νέκρωση του παθολογικού ιστού.

Ως επιτυχημένη τεχνική κρυοχειρουργικής θεωρείται η ταχεία ψύξη της βλάβης και η βραδεία απόψυξη αυτής. Ας σημειωθεί ότι πολλαπλές μικρής διάρκειας συνεδρίες κρυοθεραπείας προκαλούν μεγαλύτερη ιστική βλάβη από μια και μεγάλης διάρκειας συνεδρία.

Η κρυοθεραπεία χρησιμοποιείται για τη θεραπεία πολλών δερματικών βλαβών με εξαιρετικά αποτελέσματα ,μεταξύ των οποίων , μυρμηκίες, κονδυλώματα, ακτινικές υπερκερατώσεις ,θηλώματα πτυχών – ακροχόρδωνες , νόσο Bowen, βασικοκυτταρικό επιθηλίωμα, υπερτροφικές ουλές και χηλοειδή.

Η συχνότητα των συνεδριών της κρυοθεραπείας εξαρτάται από το πρόβλημα που επιθυμεί ο ασθενής να βελτιώσει και καθορίζεται από εμάς. Στις περιπτώσεις που απαιτείται επανάληψη, η κρυοθεραπεία εφαρμόζεται μετά από 3-4 εβδομάδες.